משרד המשפטים האמריקאי הודיע כי חברת BAE מערכות, יצרנית מערכות בטחון וצבא מהגדולות בעולם והגדולה באירופה, תשלם לרשויות הממשל האמריקאי קנס בסך 400 מיליון דולר, בעקבות כתב אישום שהוגש נגדה, לפיו הואשמה בהעברת תשלומי שוחד בתמורה לזכייה במכרזים.

החברה, אשר מקורה בבריטניה, הודיעה כי תודה באשמה גם בפני משרד האוצר הבריטי ותשלם גם לבריטניה קנס נוסף בסך 50 מיליון דולר. החברה הואשמה בקשירת קשר להונאת ארה"ב, בקשירת קשר להפרת החוק ותקנות הפיקוח על יצוא נשק ובקשירת קשר למסירת דיווחים כוזבים עפ"י חוק ה-Foreign Corrupt Practices Act.

עפ"י דיווחים בעיתונות, מסמכי החקירה הראו כי החברה הקימה רשת של יועצי שיווק אשר הקימו חברות במקלטי מס על מנת להסוות תשלומי שוחד שהועברו לבכירים ואנשי ממשל. יועצי השיווק קיבלו מ-BAE כ-225 מיליון דולר אותם העבירו עפ"י החשד לגורמי מפתח במדינות בהן קיבלו חוזי עבודה. עיקר תשומת הלב בחקירה הופנתה לפעילותה של BAE בערב הסעודית מאחר ש-BAE החזיקה במכרז למכירת מטוסי קרב ואמצעי לחימה אחרים בשווי של למעלה מ-80 מיליארד דולר מאז שנות ה-80. עפ"י מסמכי החקירה, העבירה BAE תשלומי שוחד לבעלי עמדות מפתח בערב הסעודית ובהם מפקד הטייסת בערב הסעודית וכן הנסיך Bandar bin Sultan, לשעבר שגריר ערב הסעודית בארה"ב, שקיבל לחשבונו הפרטי תשלום בסך 2 מיליון דולר.

חקירת העברות הכספים לערב הסעודית החלה במקור ע"י רשויות בריטניה בשנת 2006 אך ראש הממשלה דאז, טוני בלייר, עצר את החקירה בעקבות איומים מצד ערב הסעודית להפסיק את מסירת המידע והסיוע בענייני טרור.

פורסם 2010-03-02